Les Songes drolatiques de Pantagruel, ou...

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Les Songes drolatiques de Pantagruel, ou...

Les Songes drolatiques de Pantagruel, ou sont contenues plusieurs figures de l'invention de maistre François Rabelais: & derniere oeuvre d'iceluy, pour la recreation des bons esprits.
Paris, Richard Breton, 1565.
Petit in-8 [155 x 101 mm] de (63) ff. [sur 64: sans le dernier feuillet blanc]: maroquin rouge, dos à nerfs orné, triple filet doré encadrant les plats avec armes dorées au centre, coupes filetées or, dentelle intérieure, tranches dorées (Trautz-Bauzonnet).
Première et unique édition.
Album de 120 figures caricaturales gravées sur bois.
Premier tirage des compositions gravées sur bois à pleine page. Le dessinateur identifié par Jean
Porcher en serait François Desprez, artiste et brodeur dont l'imprimeur Richard Breton venait de publier le Recueil de la diversité des habits (1562).
"Cette suite de figures décèle une imagination drolatique, une verve caricaturale étourdissante.
Toutes sont d'un dessin très ferme et d'une taille vigoureuse quoique paraissant avoir été gravées rapidement" (Brun, pp. 60-61).
Le rire de Rabelais.
Le titre du livret revendique, abusivement, la paternité de Rabelais pour mieux allécher le public. Ces images loufoques, ces figures hybrides s'inspirent des drôleries gothiques, de la mode des grotesques, des oeuvres de Brueghel, non sans aborder de façon insidieuse les polémiques confessionnelles visant l'Église romaine: un pantin est affublé de la mitre, un autre de ce qui ressemble fort à une tiare; un troisième, éléphantesque, esquisse le geste de la bénédiction...
On sait aujourd'hui que l'imprimeur Richard Breton était acquis aux idées de la Réforme en tant que calviniste dont les multiples activités couvraient celle de propagandiste de l'Évangile (Wildenstein, L'imprimeur-libraire Richard Breton et son inventaire après décès, 1571, in Bibliothèque d'Humanisme et Renaissance, XXI, 1959, pp. 364-379).
Bel exemplaire en maroquin décoré de Trautz-Bauzonnet, aux armes du vicomte de Janzé.
De la bibliothèque Louis-Frédéric de Janzé (cat. II, 1930, n° 85). Le dernier feuillet blanc n'a pas été conservé par le relieur.
Brunet IV, 1066: "Petit volume, fort difficile à trouver complet."- Brun, Le Livre français illustré de la Renaissance, p. 295.
- Mortimer-Harvard, n° 499.- Rahir, Bibliothèque de l'amateur, p. 600.- Rawles & Screech, A New Rabelais Bibliography, n° 113: les deux exemplaires aux États-Unis sont conservés à Harvard et à New York (NYPL).
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